Sir Harrison Birtwistle (Reino Unido , 1934) - Compositor em Residência

Sir Harrison Birtwistle estudou clarinete e composição no Royal Manchester College of Music. Em 1965 vendeu os seus clarinetes para se dedicar totalmente à composição, viajando para Princeton na qualidade de Harkness Fellow, onde completou a ópera Punch and Judy. Esta obra, juntamente com Verses for Ensembles e The Triumph of Time, tornou-o uma figura fundamental da música britânica. Muitas das suas partituras são hoje interpretadas pelos principais agrupamentos mundiais de música contemporânea. A sua monumental tragédia lírica The Mask of Orpheus foi encenada pela English National Opera em 1986, num período em que escreveu também as óperas Gawain e The Second Mrs Kong.

Entre as obras para orquestra compostas por Birtwistle desde 1995, destacam-se Exody, Panic (estreada no encerramento dos BBC Proms 1995) e The Shadow of NightPulse Shadows, uma meditação para soprano, quarteto de cordas e ensemble de câmara sobre poesia de Paul Celan, foi editada pela Teldec e ganhou o Gramophone Award 2002 para melhor gravação contemporânea. A sua ópera The Minotaur foi estreada na Royal Opera House, Covent Garden, em 2008, e editada em DVD pela Opus Arte. Entre as peças estreadas ao longo da última década, destaca-se a obra de teatro musical The Corridor e o Concerto para violino escrito para Christian Tetzlaff. Por ocasião do 80º aniversário de Birtwistle em 2014, foi estreada a obra Responses para piano e orquestra, numa digressão internacional que incluiu a estreia portuguesa pela Orquestra Sinfónica do Porto Casa da Música. Em 2015 surgiu uma nova obra de teatro musical, The Cure, apresentada no Festival de Aldeburgh e na Royal Opera House em Londres.

A música de Birtwistle tem atraído os mais prestigiados maestros internacionais. Recebeu encomendas das principais instituições musicais e a sua música é tocada regularmente em grandes festivais e ciclos de concertos. Harrison Birtwistle tem sido repetidamente homenageado: recebeu o Grawemeyer Award (1968) e o Siemens Prize (1995), e foi condecorado como Chevalier de l’Ordre des Arts et des Lettres (1986), Knighthood britânico (1988) e Companion of Honour (2001). Foi Henry Purcell Professor of Music no King’s College (Universidade de Londres, 1995-2001) e é actualmente Professor Visitante na Royal Academy of Music em Londres.

Gravações da música de Birtwistle encontram‑se editadas pelos selos Decca, Philips, Deutsche Grammophon, Teldec, Black Box, NMC, CPO e Soundcircus. As suas partituras são publicadas pela Boosey & Hawkes.