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  • Foi apenas aos 42 anos de idade que Elgar, nascido numa família católica (o que em Inglaterra o situava numa minoria religiosa), ganhou fama como compositor. O sucesso foi extraordinário, quase enigmático, e a partir da viragem do século Elgar tornar-se-ia uma das figuras mais bem-amadas de toda a sociedade britânica até aos nossos dias. Autor de obras como a marcha Pomp and Circumstance, que ainda encerra os Proms em Londres todos os anos, ou o também célebre Concerto para violino, foi precisamente com a obra que escutaremos hoje, as Variações Enigma, que conquistou definitivamente o meio musical.

    Várias teorias têm sido avançadas em relação à origem do enigma. Elgar disse que nunca revelaria o tema, e que o tema principal nunca se ouvia. Será que ele queria dizer que foi o motivo secundário de uma outra obra que inspirou o tema? Em relação a este, foi sugerido que teria correspondência com o Auld Lang Sine, sendo que foram feitas consistentes comparações com obras de Mozart, compositor que Elgar admirava. Desde 1979 que, após um artigo escrito na revista da Elgar Society, ganhou peso a teoria que defende a semelhança do tema com a segunda parte de Rule, Britannia!, argumento que condiz com as afirmações enigmáticas de Elgar. Aos ouvintes que se interessam por estes mistérios, recomendo o livro de Patrick Turner: Elgar’s ‘Enigma’ Variations.

    Quanto às diferentes variações, num total de 14, elas resultam de uma história adorável e sobejamente conhecida. Elgar terá adaptado o tema ao carácter de várias personalidades. As iniciais de cada uma deram a pista para as respectivas identidades.

    1ª Var. C.A.E. – Alice, a mulher de Elgar.

    2ª Var. H.D.S-P. – Hew David Stewart-Powell, um pianista com quem Elgar tocava música de câmara, aqui homenageado ao estilo de toccata.

    3ª Var. R.B.T. – Richard Baxter Townshend, retrato de um velho amigo, homem ligado ao teatro, em ritmo de mazurka.

    4ª Var. W.M.B. – William Heath Baker, um professor universitário que um dia se terá retirado da sala de música batendo a porta com grande alarido.

    5ª Var. R.P.A. – Richard Arnold, filho do poeta Matthew Arnold e grande melómano.

    6ª Var. Ysobel – Isabel Fitton, filha de uma família de músicos de Malvern que tocava viola de arco.

    7ª Var. Troyte – Arthur Troyte Griffith, um arquitecto que foi amigo de Elgar toda a vida e que era um pianista amador com algumas limitações.

    8ª Var. W.N. – Winifred Norbury, membro da Worcestershire Philharmonic Society. As variações reflectem a atmosfera da sua casa de campo do século XVIII.

    9ª Var. Nimrod – August Johannes Jeager, bom amigo e encorajador da carreira de Elgar. A variação retrata uma discussão que os dois tiveram sobre Beethoven.

    10ª Var. Dorabella – Inspirada na personagem do Così fan tutte que partilhava o nome com o apelido da amiga do compositor, Dora Powell.

    11ª Var. G.R.S. – George Sinclair, o organista da catedral de Hereford, se bem que a música retrata um incidente com o seu cão de raça bulldog que terá caído às águas do rio Wye.

    12ª Var. B.G.N. – Basil Nevinson, um violoncelista amador que tocava em trio com o compositor.

    13ª Var. *** – Possivelmente atribuída a Lady Mary Lygon, uma nobre que viajou de barco para a Austrália por altura da composição das variações. Daí a citação da obra de Mendelssohn Calm Sea and Prosperous Voyage. O uso dos asteriscos levantou especulações sobre a possibilidade de a personagem misteriosa ser Helen Weaver, uma antiga noiva do compositor que viajou para a Nova Zelândia.

    14ª Var. E.D.U.– O próprio Elgar, carinhosamente apelidado de Edoo pela sua mulher, Alice.

     

     


    Rui Pereira, 2017 

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